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解説厳島神社

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日本の世界遺産:厳島神社 厳島神社(いつくしまじんじゃ)
~広島県廿口市市宮島町~

日本三景の一つ、「安芸の宮島」で知られる厳島は、海上に浮かぶ神殿、厳島神社の神地として崇敬され、ほぼ原始林で構成された、美しい自然と見事な文化財が、長い間大切に保護されてきました。

1996年「人類の創造的天才の傑作を表現するもの」をはじめとした4項目の基準を満たし、世界文化遺産に登録されました。登録されたのは厳島神社の社殿のほか、大鳥居、背後にそびえる弥山も含まれています。

厳島は、観光地として有名ですが、古くは、人が住んではならない神聖な島だったようで、今も もちろん船でしか辿りつけません。島自体が御神体なのだから、御神体には杭は打てない、だからこそ、波打ち際に神社が建てられたと考えられています。

厳島神社の歴史は、推古天皇即位元年にさかのぼります。6世紀末に社殿が創建され、平安時代の1146年、平清盛が、29歳で安芸守に任命され、清盛の厳島信仰が始まりました。平家を始めとして、朝廷や公卿(公家の中でも最高幹部として国の政治を担う職位)の参詣も相次ぎました。

厳島神社といえば、平家ゆかりの社と覚えている人も多いでしょう。
平清盛は1168年、厳島神社を大造営し、貴族の住居、寝殿造りの社殿を造り上げ、現在のような規模の神社となりました。平家は1185年、壇ノ浦で滅亡してしまいますが、その後も朝廷や源氏などが崇拝し、室町時代には毛利氏が社殿や鳥居などを大修復し、発展に寄与しました。

日本屈指の名社、厳島神社のみどころは、なんといっても潮の干満で、ガラリと表情を変える社殿の景観でしょう。

干潮の時は、社殿の足もとまで見ることができ、海藻や貝が拾え、180m沖の大鳥居まで歩いていくこともできますが、満潮になると、大鳥居はもちろん、社殿全体もあたかも海に浮かんでいるように見え、物語に出てくる竜宮城のようです。

日本の世界遺産:厳島神社 ぜひ満潮の時の姿を見てみたいものです。
しかも、大鳥居や社殿の柱は土中に埋まっていないというから、驚きです。簡単に言うと、土台になる石の上に、柱が載っているという構造で、自らの重みだけ建っているというわけです。大鳥居は何度か建てなおされて、現在は8代目にあたるそうですが、社殿は800年以上も、海水にさらされてながらも荘厳で華麗な姿を保ち続けているのですから、支えている柱は、相当しなやかで強い木なのでしょう。日没から深夜まで、ライトアップされていて、とても幻想的な雰囲気を醸し出し、優美で美しい姿に、平安時代の栄華を感じさせてくれます。

参詣入口から東廻廊に入り参拝、さらに西廻廊へという順路になっており、それぞれ壁がなく廻廊で結ばれている境内は、翼を広げた鳳のように優雅です。国宝や重要文化財に指定されている建造物も多く、見どころもたくさんあります。

大鳥居は、厳島神社のシンボル的存在で、重要文化財に指定されています。
クスノキの自然木で作られた朱塗りの美しい大鳥居は、奈良の大仏様とほとんど同じ高さで、干潮のときには、陸続きになり、そばで見ることができますが、満潮で離れてみる方が、美しさが際立って見えるでしょう。

満潮時には、鳥居をくぐる参詣遊覧船なども運行していますので、ゆっくり優美な姿を堪能したいという方にはおすすめです。

国宝に指定されている本殿は、大鳥居と同じく朱塗りで実に鮮やかです。
日本でも珍しい、「両流れ造り」とう建築様式で、建物全面だけでなく、背面にも背面にも庇を設けた形になっていて、裏側から見ても、重厚で荘厳な佇まいに圧倒されます。

その他にも、厳島神社には、ぜひ見ていただきたいスポットがいくつもあります。

▼平舞台
管弦祭の際に使われる火焼前(ひたたき)という部分を含み、寝殿造りの庭のような場所です。

▼高舞台
国宝に指定されている高舞台は、本社祓殿の前にあります。平安時代に作られたもので、舞楽が演じられます。

▼廻廊
幅4m、長さ275mもの廻廊は、一直線に伸びている様子がとても迫力があります。床板に目透しという隙間があり、海水が高潮で押し上げられる圧力を弱める効果があるようです。


厳島神社周辺の見どころ


厳島神社(いつくしまじんじゃ)への交通アクセス

JR山陽本線宮島口駅から、徒歩3分で宮島口桟橋、連絡船10分で宮島島桟橋。
宮島島桟橋から厳島神社入り口まで徒歩20分。



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